Disturbios en Londres (London riots). Un poco de historia.

Estos días están de actualidad los disturbios ocurridos en
Londres y algunas otras ciudades inglesas, por lo que me gustaría hacer esta
entrada para hablar de los disturbios, pero no de los actuales, sino de algunos
de los más grandes ocurridos en la historia de Londres.

La primera mención sobre disturbios (riots) data del año
1189 y ocurrió en la coronación de Ricardo I de Inglaterra (Ricardo Corazón de
León) en la abadía de Westminster. La que se conoce como “la masacre de los
judíos”, sucedió porque estos fueron vetados (junto con las mujeres) a la
ceremonia de coronación. A pesar de esto, varios líderes judíos se presentaron
para hacer entrega de regalos al rey, siendo castigados por ello. Se extendió
el rumor (siguen causando el mismo daño que ahora) de que el rey Ricardo había
ordenado la muerte de todos los judíos, por lo que dio comienzo a la masacre.
Muchos judíos murieron a palos, otros fueron quemados junto con sus casas e
incluso se le bautizó a la fuerza. El rey les permitiría posteriormente volver
a su religión y castigo duramente a los causantes de esta masacre, sobre todo
por el miedo a que este hecho desestabilizase su reino mientras él estaba en
las Cruzadas.

Desde este hecho hasta nuestros días se han sucedido gran
cantidad de disturbios en Londres causados por motivos de todo tipo, tales como
la gran brecha entre pobres y ricos ( en 1196 promovida por William Fitz Osbert),
la subida de los precios del nuevo Teatro de Covent Garden ( Old Pricce Riots,
en 1809) o los ocasionados en 1919 en Bow Street por unos 2000 soldados australianos,
americanos y canadienses contra unos 50 policías de la MET.

Bow Street 1919

Bow Street 1919

Otro de los disturbios más importantes fue la llamada
Batalla de Cable Street (East End), que tuvo lugar el 4 de octubre de 1936.
Enfrentó a la policía, que custodiaba una marcha antisemita de la Unión
Británica de Fascistas, liderada por Oswald Mosley (el padre de Max Mosley ex-presidente
de la Federación Internacional de Automovilismo) contra un grupo de
antifascistas entre los que había judíos, irlandeses, socialistas y comunistas.
Se estima que había unos 300.000 antifascistas y unos 10.000 policías, de los
cuales 4.000 eran policías a caballo. Se cumplen 75 años de este hecho en
octubre del presente año, por lo que se celebrarán diferentes actos
conmemorativos en esa fecha.

Muy significativos fueron los disturbios de Notting Hill de
1958. Esta vez el motivo era racial. A comienzos de esta década había hecho aparición
una nueva tribu urbana conocida como los Teddy Boys. Esta la constituían
blancos de clase trabajadora y se caracterizaban por su forma elegante de
vestir y la violencia que empleaban en sus ataques contra los negros. En agosto
de 1958 unos 300 o 400 Teddy Boys atacaron brutalmente a todos los hindúes y
negros que se encontraron en Notting Hill, propiciando que estos se organizaran
y contraatacaran en los días posteriores, utilizando incluso cócteles molotov.

Como nota curiosa, en 1976 se produjeron de nuevo violentos
disturbios en los carnavales de Notting Hill y tenemos a dos ilustres
participantes, como son Joe Strummer y Paul Simonon, que luego formarían el
grupo The Clash. En 1977 compusieron “White Riot” inspirada en estos hechos.

La historia de los “riots” en Londres da para mucho, por lo
que dejaré para otro post otras cosas interesantes que me he encontrado.

Nada mejor para ambientar unos buenos disturbios que este tema:

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